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Carnotaurus

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Animal extinto
Carnotaurus
Carnotaurus-sastrei-a-prehistoric-era-sergey-krasovskiy (1)
Largo aprox. 9 metros
Altura aprox. 3,5 metros
Peso aprox. 2,5 toneladas
Alimentación Carnívoro
Era(s) Hace entre 72 y 69,9 millones de años, en el Cretácico superior
Posible hábitat. Bosques, llanuras y riveras
Significado del nombre Toro carnívoro
Destacados Cuernos, cráneo corto y brazos cortos
Yacimientos Sudamérica
Descubierto por Bonaparte
Año de Descubrimiento 1985
Especies Carnotaurus sastrei

El Carnotaurus fue un espectacular dinosaurio carnívoro que vivió en Sudamérica y tenía unos cuernos similares a los de un toro que se cree que usaba como ariete contra otros dinosaurios.

Características Editar sección

A lo largo de su espalda, desde la cabeza a la cola, su piel estaba cubierta con hileras de placas óseas. El Carnotaurus era un carnívoro de cuerpo robusto que pesaba alrededor de una tonelada.

Cráneo y cuelloEditar sección

Carnotaurus sastrei

Cabeza de Carnotaurus

Su principal arma era su boca que contaba con una articulación especial que permitía abrirla bastante hasta poder tragarse presas más grandes que su cráneo, y estaba repleta de dientes afilados de 4 cm de longitud que tenían un borde aserrado y se curvaban hacia atrás. Su corto hocico, y los dos cuernos que se ubicaban sobre las órbitas oculares le daban un gran parecido con un toro. El Carnotaurus debía poseer una visión parcialmente binocular, lo que le daba una ventaja a la hora de cazar, pero no le daba la misma visión binocular que por ejemplo la de un león.

El Carnotaurus tenía dos cuernos pequeños y planos sobre los ojos. A diferencia de los cuernos de los ceratopsios como Triceratops, los cuernos del Carnotaurus estaban muy poco desarrollados y apenas servían de defensa. Se cree que estos cuernos estaban recubiertos de varias capas córneas que aumentarían su tamaño. Se cree que ambos sexos tenían cuernos y que los de los machos eran mucho mayores. De ahí su nombre, toro carnívoro.

Como su cuello era corto y su cabeza grande, los científicos creen que su cráneo era débil e incluso podía llegar a romperse si forcejeaba con un animal de su tamaño o mayor. Por lo tanto se cree que este animal se alimentaba de presas más pequeñas, que atrapaba gracias a sus largas patas traseras.

PatasEditar sección

CArno1

Por otra parte, es uno de los dinosaurios con brazos más cortos; sus manos tenían tres dedos pequeños y un cuarto dedo similar a un espolón. Los brazos tenían un antebrazo corto y robusto que en la práctica formaría parte de la mano, ya que la articulación de la muñeca le impedía realizar grandes movimientos. Las patas traseras, en cambio, eran muy largas y fuertes, lo que sugiere que era un animal rápido.

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Carnotaurus cazando a un Talenkauen

Placas óseasEditar sección

El Carnotaurus es uno de los poquísimos dinosaurios carnívoros de los que se tiene constancia de como era su piel, gracias a que esta quedó "impresa" en los sedimentos que rodeaban al ejemplar fósil hallado (el cuál estaba totalmente articulado, por lo que es un hallazgo excepcional). Esta piel estaba reforzada con numerosas placas óseas, algunas de ellas bastante grandes (de más de 5 cm) que le daban protección ante los ataques de otros dinosaurios.

En el cráneo, las escamas y las placas óseas formaban una especie de dibujo que rodeaba los ojos y llegaba hasta el hocico, y quizás sirviera como arma para intimidar a otros machos o para atraer a las hembras.

Descubrimiento e historiaEditar sección

El primer fósil de Carnotaurus fue descubierto en la Estancia Pocho Sastre, cerca de la Bajada Moreno en Chubut, Argentina en 1984 por miembros de la octava Expedición Paleontológica a la Patagonia. Este hallazgo fue toda una sensación, ya que se trataba de un esqueleto
Carnotauru jufyuwlm

Carnotaurus de Primal Carnage

bien preservado y casi completo, restando sólo los huesos inferiores de las patas traseras y parte de la cola. Lo más sorprendente, sin embargo, es el excelente estado de preservación de las impresiones de piel, lo cual reveló que este dinosaurio estaba cubierto por una capa gruesa de escamas, con una serie de bultos en forma de cono que estaban distribuidos en filas, a lo largo de los costados. El fósil fue descrito en 1985 por José Bonaparte y al estudiarlo, supo que se trataba de una nueva clase de
Carnotaurus sastrei, Ottawa

Reconstrucción del esqueleto de Carnotaurus.

dinosaurio y lo relacionó con otro terópodo al cual también estaba investigando junto a Fernando Novas y con el que había encontrado varias semejanzas al compararlo con el fósil encontrado el año anterior. Este otro terópodo recibió el nombre de Abelisaurus y, junto con el ejemplar encontrado en Chubut un año antes, mostraba características nunca antes vistas en otros dinosaurios carnívoros, de modo que Bonaparte se valió de estos ejemplares para probar la existencia de un grupo de terópodos hasta entonces desconocido al que llamó abelisáuridos e introducirlo en la ciencia paleontológica. Al notar las dos características más sobresalientes del cráneo del esqueleto de Chubut: los dos cuernos y la boca llena de afilados dientes de 4 centímetros, Bonaparte lo nombra Carnotaurus sastrei, que significa toro carnívoro de la estancia pocho sastre". Éste es hasta ahora, el único material asignado al género, pero el hallazgo de fósiles aún no descritos en el Desierto de Atacama en Chile y en la Provincia de Bagua, Perú, parecen mostrar numerosas similitudes al ejemplar patagónico, pudiéndose tratar de la misma especie.

GaleríaEditar sección

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