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Allosaurus

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Animal extinto
Allosaurus
Allosaurus3
Largo aprox. 9 metros
Altura aprox. 3,5 metros
Peso aprox. 4 toneladas
Alimentación Carnívoro
Era(s) Hace entre 155 y 150 millones de años, en el Jurásico
Posible hábitat. Espacios abiertos
Significado del nombre Reptil extraño
Destacados Gran tamaño, protuerancias óseas y brazos cortos
Yacimientos Estados Unidos, Tanzania y Portugal
Descubierto por Marsh
Año de Descubrimiento 1877
Especies Allosaurus europaeus

Allosaurus fragilis
Allosaurus tendeguerensis

El Allosaurus poseía unas características físicas idóneas para abatir a los grandes herbívororos como los iguanodontes o los saurópodos. Su cabeza medía 90 cm de longitud y sus mandíbulas estaban repletas de dientes aserrados y ligeramente curvados hacia atrás con unas coronas de 5 cm de longitud. En las manos tenía tres dedos con garras muy afiladas que servían para desgarrar a las presas. Sus patas tenían cuatro dedos aunque uno no tocaba el suelo. Su enorme y larga cola servía para equilibrar el peso de su cuerpo.

CaracterísticasEditar sección

Los Allosaurus tenían muchas particularidades anatómicas que les hacían unos terribles depredadores. No era el mayor depredador de su zona, pues también vivían el Saurophaganax y el dudoso Epanterias, pero si era el depredador más común.

CráneoEditar sección

Cráneo allosaurus
Cráneo de Allosaurus con los detalles anatómicos.
GoombasaurusrexAñadida por Goombasaurusrex
El cráneo del Allosaurus presente numerosas aberturas que estaban unidas mediante refuerzos óseos. Gracias a esta particularidad se reducía el peso del cráneo a la vez que aumentaba su solidez. Además tenía unas protuberancias óseas sobre los ojos que en los machos era mayor y cambiaba de color en la época de celo. Su cráneo tenía una potencia de mordida bastante baja para un animal de su tamaño (360 kilogramos) y era incluso menor a la de un león (480 kilogramos), por lo que se cree que este animal no atacaba como el Tyrannosaurus, no atacaba a gran velocidad con la boca abierta e hincaba sus dientes con mucha fuerza en la carne de la presa, sino que este animal corría a gran velocidad y golpeaba con los dientes de la mandíbula superior, de una forma similar a la de los pájaros del terror. Tras esto desgarraba la presa con las garras de las patas traseras y arrancaba la carne con sus fuertes dientes (unos 70), que se reparaban de forma similar a la de los actuales reptiles.

PatasEditar sección

Las patas delanteras del Allosaurus eran bastante pequeñas y podeían tres dedos con garras. Este animal tenía las patas delanteras suficientemente grandes como para llegar a la mandíbula con ellas, sin embargo solía bajar el cráneo gracias a su cuello, que funcionaba como una grúa y arrancaba la carne con los dientes. También usaba los brazos para sujetar a la presa cuando la golpeaba con la mandíbula. También es posible que las usara para excavar en sus nidos para liberar a las crías.

Patas traserasEditar sección

Los cuatro dedos de las patas traseras terminaban en garras afiladas como las de las aves. Tenía tres dedos con potentes garras que usaba para desgarrar la piel y la carne, además tenía un dedo en posición invertida con una pequeña garra. Los científicos creen que el Allosaurus normalmente se desplazaba a unos 8 km/h, velocidad bastante difícil de mantener incluso para un velocista. La distancia entre dos pasos era aproximadamente la misma que la longitud de un coche. Los músculos del muslo eran muy fuertes, al igual que los huesos de sus patas, por lo que se cree que el Allosaurus podía alcanzar una velocidad máxima de 38 km/h.

ColaEditar sección

Cuando se desplazaba, el Allosaurus manteía erguida su larga y poderosa cola para mantener el equilibrio. La cola tenía unas 50 vértebras y resultaba muy útil para golpear a los posibles enemigos como dos machos en la época de celo o para eliminar a pequeños dinosaurios carnívoros como el Ornitholestes.

AlimentaciónEditar sección

Allosaurus stegosaurus
GoombasaurusrexAñadida por Goombasaurusrex
El Allosaurus tenía una gran variedad de presas disponibles, entre ellas el iguanodonte Camptosaurus, y los saurópodos DiplodocusCamarasaurus y Apatosaurus. En la cola de este último se han hallado marcas de dientes de Allosaurus, por lo que se cree que los atacaba vorazmente. Además, se sabe que depredaba al Stegosaurus, ya que en una placa de este animal se ha descubierto que falta un pedazo en forma de U que encaja con las mandíbulas del Allosaurus. A su vez, se han hallado marcas de golpes de la cola de un Stegosaurus en una vértebra de Allosaurus. Normalmente era animales solitarios y territoriales, pero para atacar a los saurópodos solían juntarse en pequeños grupos de caza para atacar conjuntamente a estos animales. El Allosaurus también comía crías de otros dinosaurios ya que eran presas fáciles e indefensas, pero no llenaban mucho el estómago.

MaternidadEditar sección

Los bebés de Allosaurus nacían de unos huevos del tamaño aproximado de un balón de fúbol, que estaban enterrados en pequeños nidos similares a los de las avestruces. Al principio las crías, que al nacer medían unos 35 cm de largo, se alimentaban de insectos y partían sus exoesqueletos con sus pequeños y afilados dientes. A los pocos meses ya empezaban a comer carne y al cabo de un año su madre los abandonaba a su suerte. Las crías crecían bastante rápido y alcanzaban el tamaño adulto a los 12 años, tal como demuestran los abundantes fósiles del género. Los Allosaurus que no enfermaban podían llegar a vivir hasta 50 años.

El gran AlEditar sección

En 1991 se encontró un esqueleto de Allosaurus perfectamente conservado. Pertenecía a un macho y tenía una gran cantidad de lesiones, lo que demuestra que el mundo de los dinosaurios era un lugar muy peligroso. Al espécimen se la apodó Al (una especie de diminutivo de Allosaurus) y vivió hace unos 150 millones de años, en lo que hoy es Wyoming.

HábitatEditar sección

D
Diplodocus (en posición bípeda contra Allosaurus
GoombasaurusrexAñadida por Goombasaurusrex
El Allosaurus fragilis fue encontrado en la formación Morrison, que en el Jurásico superior era un enorme valle fluvial con grandes bosques de coníferas y praderas de helechos, por lo que tenía muchos escondites para sorprender a sus presas. Más hacia el Oeste, la zona se iba desertizando hasta parecerse a las zonas semidesérticas del actual Oeste de EE.UU. y en ese hábitat vivían presas menores que los saurópodos pero más fáciles de atrpar. Pero el Allosaurus también vivía en distintos continentes y probablemente logró hacerlo porque era uno de los depredadores con más éxito de la historia.

Descubrimiento e historiaEditar sección

Allosaurus esqueleto
Esqueleto de Allosaurus
GoombasaurusrexAñadida por Goombasaurusrex
Los orígenes del Allosaurus, como los de otros tantos dinosaurios, son algo confusos. En 1869, el doctor Ferdinand Hayden descubrió en Grand county, Colorado, los primeros restos de un terópodo parecido al Allosaurus: una vértebra caudal que Joseph Leidy describió detalladamente en 1870. Leidy logró demostrar que ese único y quebrado hueso se asemejaba a los restos hallados en Europa, por lo que al principio lo derivó al género europeo Poicilopleuron.

Poco después se dio cuenta de su error y lo renombró Antrodemus. En 1877, Benjamin Mudge, uno de los asistentes de confianza de O. C. Marsh para los trabajos de campo, descubrió en Fremont County, Colorado, los restos parciales de un gran terópodo al que Marsh denominó Allosaurus. Por desgracia, Marsh desistió en su excavación y optó por excavar en Wyoming, donde se suelen encontrar restos de más calidad, aunque apenas se hallaron restos del terópodo. En 1883, otro asistente de Marsh, M. P. Felch, regresó a Colorado a reanudar las excavaciones interrumpidas por Marsh, con resultados espectaculares. Entre 1883 y 1884, Felch extrajo de la cantera un esqueleto casi completo de Allosaurus, varias osamentas incompletas y fragmentos aislados, muchos de ellos descritos por Marsh al año siguiente. Gran parte de este material fue preparado meticulosamente en la Smithsonian Institution a principios del siglo XIX, y en 1920 Charles Gilmore lo renombró como Antrodemus (descrito por Leidy). Sin duda, esa decisión fue un error: no debió clasificar su dinosaurio fundándose en un material tan pobre. Hoy en día, el género es reconocido oficialmente como Allosaurus, basado en el esqueleto hallado por M. P. Felch en 1883. 

Desde entonces se han hallado más restos en las rocas norteamaricanas del Jurásico superior. Uno de los descubrimientos más espectaculares se realizaron en Utah, en la llamada Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry (yacimiento de dinosaurios de Cleveland-Lloyd), en 1927. En su primera exploración al yacimiento, la Universidad de Utah extrajo en pocas semanas más de 800 huesos, pero después nadie se interesó por el lugar. En 1939 la Universidad de Princeton reanudó las excavaciones y encontró 1.200 huesos más. Por último, la Universidad de Utah organizó un proyecto cooperativo dirigido por Jim Mansen y William Stokes. Diversas instituciones de todo el mundo dieron dinero o material como ayuda a una serie de excavaciones en Cleveland-Lloyd Quarry (1960-1965), recibiendo a cambio esqueletos parciales o completos de dinosaurios. En 1967, la cantera fue declarada como "de interés nacional".

Especies Editar sección

  1. Allosaurus fragilis: Es la mayor especie y la más conocida. Esta vivió en Norteamérica.
  2. Allosaurus europaeus: Esta era una especie de tamaño medio, con unos 10 metros de largo. Vivió en Portugal, que entonces era una zona semidesértica repleta de dinosaurios.
  3. Allosaurus tendaguerensis: Esta especie medía 12 metros y vivió en Tanzania, que tenía una fauna y clima parecidas a la de Norteamérica.

GaleríaEditar sección

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